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Fecha de publicación: 10/11/2005 02:02:16

ESTRELLAS DEL RENACIMIENTO



¿Cielo o Infierno? ¿Hacia dónde nos conducirá en esta ocasión nuestra retrospectiva mirada? ¿Ambos tal vez?

En 1599 la Santa Inquisición extendió su aciago brazo hasta Florencia. Su finalidad no era otra que la de reforzar la censura eclesiástica con la lista de las 538 obras heréticas del Renacimiento (entre ellas alguna de San Agustín). Así que Cosme, duque de Florencia (ver anterior entrega), no tuvo más remedio que negociar con la Inquisición, buscar el diálogo y el consenso, hacer acopio de todo su talante (ni una mala palabra ni una buena acción) y llegar por fin a un acuerdo mínimamente satisfactorio para ambas partes: organizar una quema pública de libros para obtener el reconocimiento proveniente de la Ciudad de Dios, siendo coronado en 1569 gran duque por el pontífice Pío V: de Cosme dueño de una pequeña propiedad había pasado a ser Cosme I rey de la Toscana. La regencia de la Verdad continúa pues estando en idénticas manos, las mismas que siguen haciendo girar los astros alrededor de la Tierra y el Dinero.

Pero será en ese mundo, el de los descendientes de Cosme, el entorno donde se escenificará el surgimiento de un nuevo modo de pensar y entender el mundo, el universo, y que sentará las bases de la nueva ciencia moderna. En este contexto es la figura de Galileo Galilei, nombrado mentor de los jóvenes príncipes Médici (Francisco y Fernando), quien sin duda marcará el rumbo y compás para los tiempos que están por venir. Y hoy hablaremos de él. Porque también a su través, y amén del aspecto puramente científico de la enormidad de su empresa, asistimos a una nueva alianza entre una mente privilegiada que precisa de la protección de un poder para correr riesgos cada vez mayores en el terreno del conocimiento y ese mismo poder que instrumentaliza los descubrimientos y obras del genio para legitimarse como foco imperturbable de dominio y emanación de la cultura en su sentido más amplio y abarcador. La corte Médici explotaba asimismo el punto de espectáculo exhibicionista que presentaban algunas observaciones y experimentos del maestro (la flotabilidad del hielo en agua por ejemplo), obteniendo él a cambio mayor reconocimiento y mejores oportunidades para la materialización empírica de su incansable necesidad de obtener respuestas racionales y aparentemente sencillas a problemas obtusos o engañosamente simples. Gracias a su portentosa capacidad de observación y síntesis y con ayuda de los Médici, el gran hombre se convertiría en el científico más famoso del mundo, y para los Médici nada mejor que contar entre sus fieles súbditos con un hombre de la talla intelectual y moral de Galileo. Una simbiosis perfecta.

Así que mientras su fama no dejaba de extenderse por toda Europa, el brillante y audaz pisano Galileo Galilei (1564-1642) ya se había mostrado públicamente partidario de las ideas de Nicolás Copérnico (1473-1543). En el año 1610 había perfeccionado el telescopio y gracias a este importantísimo instrumento de observación hiló todas una serie de sorprendentes descubrimientos entre los cuales se contaban las cuatro famosas lunas de Júpiter, cuyo nombre fue astutamente adjudicado a la familia de los Médici, consiguiendo así el favor del poderoso Cosme y el puesto de Matemático y Filósofo oficial del gran señor de la Toscana, con un salario anual de mil escudos. Todos sus descubrimientos parecían corroborar las polémicas ideas sostenidas por Copérnico y en ese mismo año presentó un artículo titulado "Sideirus Nuncius" donde describía la orografía lunar, con la existencia de montañas, cráteres y abismos, la composición de gran número de estrellas de la Vía Láctea y las ya citadas lunas de Júpiter, la particular "galaxia" de una familia que cabe imaginar contemplaría con especial delectación un celestial espectáculo que aseguraba su nombre de una forma prácticamente imperecedera. Gracias a Galileo el apellido Médici aparecía rotulado en el Universo. ¿Quién podría pedir mayor gloria y reconocimiento para su "lunático" linaje?

En 1611 Galileo viajó a Roma para entrevistarse con el padre Clavius, quien sin más remedio y por observación propio tuvo que admitir la existencia de montañas en la Luna, y en el año 1616, concretamente el 26 de febrero, se le pidió por orden papal y a través de la mediación del cardenal Bellarmin que no realizara más defensas públicas a favor de las tesis copernicanas. La defensa del heliocentrismo que Galileo había realizado en los "Seis volúmenes sobre el movimiento de los cuerpos celestes" fue tachada de falsa e impía, prohibiendo la defensa y divulgación públicas de la misma.

La polémica pareció acallarse momentáneamente pero en 1632 el genio científico publica el "Dialogo sopra i due massimi sitemi del mondo" (Diálogo concerniente a los dos grandes sistemas del mundo), obra que atacaba sin contemplaciones contra sus detractores a los que en algún momento ridiculizaba y lo que era aun más importante, trataba de invalidar por completo el sistema geocéntrico ptolemaico predominante desde hacía más de 1000 años. Pero a pesar de haber dispuesto la argumentación de sus nuevos descubrimientos en forma de ficción filosófica dialogada para así eludir la acusación directa sobre su persona, el ardid galileano no pudo esquivar los resentidos golpes que se avecinaban.

El papa Urbano VIII, inicialmente admirador de Galileo y que le había permitido publicar el libro con la condición de que realizara algunas modificaciones que desde luego no hizo, viose caricaturizado en el personaje de Simplicio (defensor de Ptolomeo) y ridiculizado frente a la potencia intelectual y argumentativa del otro interlocutor del Diálogo, el copernicano Salviatti (alter ego del propio Galileo). El científico fue acusado de herejía. Ante la intervención directa del tribunal de la Inquisición Galileo ha de ir a Roma en el año 1633, ingresar en el convento dominico de "Santa María sopra Minerva" y enfrentar la injusta realidad de una sentencia de muerte sobre su cabeza. Para salvar su vida se ve entonces obligado a abdicar de sus posiciones y abjurar de las teorías defendidas por Copérnico y por él corroboradas, aunque ya conocemos la leyenda que le hace susurrar a pesar de todo: "y sin embargo se mueve". Sea como fuere, el gran hombre se libra de morir quemado en la hoguera y consigue permiso de retiro en su finca florentina de Arcetri, donde en efecto vivió bajo arresto domiciliario y se dedicó a redactar los "Discursos y demostraciones matemáticas sobre dos nuevas ciencias", trabajos científicos de incuestionable altura donde trató de sintetizar todos sus descubrimientos sobre la nueva mecánica y dinámica de los cuerpos. Los Médici, en esa encrucijada y como poder sometido a otro aun mayor, le retiraron el apoyo que hubiera precisado para sostener sus tesis contra la Inquisición.

Galileo fallece el 8 de enero de 1642. Nosotros contemplamos en silencio el monumento levantado en su honor en la bella iglesia de Santa Croce. Un maravilloso lugar del que hablaremos en una no muy lejana entrega de nuestro telescópico Rincón...





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